El Camino Real de Potosí a Arica: una mirada patrimonial

Nuestra compañera Maria Florencia Malvarez acaba de defender con éxito su tesis de Dottorato in conservazione dei beni architettonici del Dipartimento di architettura e studi urbani del Politecnico di Milano. Este extenso trabajo de análisis crítico de patrimonio al cruce de la historia del arte, antropología histórica e arqueología se titula “El Camino Real de Potosí a Arica: procesos de imposición, pervivencia y sincretismo en la configuración del paisaje andino. Estudios para el conocimiento, tutela y valorización del patrimonio difuso”.

Reproducimos aquí en extenso el resumen: contacten la autora para saber más.

El camino Real de Potosí a Arica fue la vía histórica que conectaba las minas de Potosí con el puerto de Arica. Este camino Real se configuró como el principal canal de comunicación del Altiplano con el Océano Pacífico a partir de la segunda mitad del siglo XVI hasta inicios del siglo XVIII. Fue la vía oficial para el transporte de metales, plata y mercurio, éste último utilizado en el proceso de amalgama de la plata. Fue además el canal de tránsito de mercaderías de diversos géneros que se dirigían rumbo a la Villa Imperial de Potosí, el mercado económico más apetecible del Virreinato del Perú entre los siglos XVII y XVIII. Estos bienes eran transportados a lomo de llamas o mulas, en caravanas de miles de animales de carga que recorrían territorios hostiles a cerca 4.000 m.s.n.m. siguiendo una senda trazada por el paso mismo de hombres y animales.

La investigación se concentra en el estudio del camino Real desde la historia, la arqueología y la arquitectura. Uno de los principales interrogantes a los que el presente trabajo busca dar respuesta, es la relación que estableció este camino Real colonial con el sistema de infraestructuras viales prehispánicas. A su vez, como el reconocimiento de esta vía como camino Real y los intensos flujos de tránsito a lo largo del mismo, determinaron o influenciaron la actual configuración del paisaje. Resulta objeto de la investigación, interpretar como se plasmaron los procesos de imposición e asimilación, reinterpretación y sincretismo, fruto del encuentro cultural, a lo largo del territorio atravesado por el camino Real, periférico y rural respecto a los principales centros urbanos, pero sobre el eje del camino más importante del siglo XVII.

La identificación del trazado del camino representa un desafío para la historia y la arqueogeografía. Tanto crónicas como la documentación de archivo presentan como fuerte límite la poca especificidad de las descripciones, lo que dificulta la precisa identificación de trazado y la localización de los sitios asociados. A su vez representa un factor de dificultad añadido el hecho de que la sustancia material del mismo sea una simple calzada de tierra, en un territorio dedicado a la ganadería pastoril, atravesado por una compleja red vial estratificada a lo largo de los siglos.

La metodología afrontada se basa en una confrontación de múltiples fuentes: crónicas editas del periodo colonial y de la república, documentación de archivo, cartografía histórica y el registro directo sobre el campo, tanto de los vestigios materiales como de la memoria oral. La longitud del camino, que recorría aproximadamente 500 km (100 leguas castellanas) condicionó a un recorte del área de estudio sobre el campo, la cual se limitó al fragmento del camino comprendido entre Andamarca y Tambo Quemado.

Los resultados de la investigación permitieron la identificación de un conjunto de sitios y bienes asociados al camino Real, algunos intrínsecamente por su rol de soporte a la red vial, y otros en el área de influencia del mismo. Tambos, pueblos, estancias, iglesias, capillas y calvarios, forman parte de un patrimonio difuso, en el inmenso y espectacular escenario de desiertos de arena, pampas de thola y vastos bofedales, que caracterizan el paisaje del Altiplano Orureño. A partir del reconocimiento de los valores histórico – culturales de este conjunto, así como de la importancia y significado que el mismo adquiere para las comunidades que habitan a lo largo del camino, la tesis propone estrategias de tutela, conservación y valorización que favorezcan la conservación paisajística de los valores culturales y ambientales que caracterizan este territorio.

Walking and Stumbling on the Paths of Heritage-making for Rural Development in the Arica Highlands

El número especial “The Role of Culture in Transformation Towards Sustainable Development in Mountains” de la revista Mountain Research and Development se encuentra en curso de publicación. En él, se puede consultar el articulo “Andares y tropiezos patrimoniales sobre los caminos de los Altos de Arica” donde destacamos aprendizajes para el desarrollo rural en territorios indígenas, a partir de una experiencia de codiseño de un circuito de senderismo. La fabricación de itinerarios culturales resulta sin duda un instrumento de interés para la valorización de los paisajes, y a través de ellos de las múltiples historias locales de los territorios andinos, más allá del cliché del Camino del Inca.

Les invitamos a consultar el artículo en libre acceso aquí y a debatir con nosotros acerca del potencial del Itinerario cultural para la emancipación de los territorios indígenas marginalizados en los países andinos.

La categoría patrimonial de itinerario cultural

El itinerario cultural es la mas reciente categoría patrimonial reconocida por el ICOMOS. Este instrumento permite vincular sitios, paisajes y tradiciones, relacionados con una ruta histórica, para fomentar la gestión colaborativa de herencias culturales compartidas, mas alla de las fronteras.

En junio pasado, hemos aprovechado el congreso «Visiones de futuro de las Américas« en la Universidad de Bonn, para compartir una reflexión sobre el potencial de la categoría patrimonial de itinerario cultural con vista a la revitalización cultural y a la consolidación de las comunidades rurales andinas.

En una charla titulada «Andares y tropiezos patrimoniales sobre los caminos de los Altos de Arica», presentada en el simposio «De la comunidad a la globalidad: procesos y perspectivas del patrimonio cultural en las Américas», hemos analizado una experiencia de co-diseño de circuito de senderismo patrimonial sobre antiguos caminos de los Altos de Arica, en Chile. A pesar de haber dispuesto de una financiación adecuada y haberse desarrollado mediante una metodología pluridisciplinaria y fundamentalmente participativa, el proyecto fracasó por distintas razones relacionadas con factores locales (internos a las comunidades involucradas en el proyecto) y globales (relación de dichas comunidades con el Estado). El análisis de las interacciones entre los distintos actores del proyecto permite reflexionar acerca del impacto de las actuales políticas de multiculturalismo y patrimonialización del Estado de Chile, y de la agencia de las comunidades locales en este contexto. Resulta también una fuente de aprendizajes acerca de los potenciales y limitaciones de la reciente inscripción del sistema vial andino a la lista del patrimonio mundial, con vista a que dicha declaración multinacional contribuya al desarrollo local de territorios indigenas.

El texto completo se encuentra en proceso de publicación.

Instagram ArchéoMonde

Le Ministère de l’Europe et des Affaires Etrangères (MEAE, France), que financia nuestras investigaciones de terreno, acaba de publicar tres imágenes emblemáticas de nuestro proyecto, en su página Instagram Archéomonde.

Dicha página constituye una hermosa vitrina de cooperaciones internacionales para la investigación y puesta en valor de una gran diversidad de patrimonios arqueológicos, en los cinco continentes.

Para conocer las actividades del MEAE en materia de arqueología, le invitamos a visualizar el video siguiente.